天堂的另一角

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淡出Linux 兼談三大主流系統的交互介面比較

雖然覺得有些慚愧,但就最近幾個月的情況看來,我還是不得不承認,Linux已經漸漸淡出了我的世界,取而代之的是Mac OSX成為了我的主要工作系統。當年的預言不幸言中:看來只有蘋果的操作系統才能改變我對Linux的偏愛。

從Suse、Ubuntu到Gentoo、Arch,Linux系統伴我走過了許多年的歷程,在絕大多數時間裡,我都是在單Linux平台下工作的,Windows系統對我的“粘度”並不大。應該說,Linux確實是相當不錯的系統,界面漂亮,安裝軟件方便,無病毒,免費又好用的軟件汗牛充棟,再加上比較友好的開發環境,而且還具備優秀的可定制性,對我而言實在是難以替代的操作系統。我甚至一度搞不懂為什麼像Windows這樣的系統居然還能堅持這麼久?

當我終於能夠用上Mac OS X之後,我想我終於明白了為何Linux這樣一個免費又優秀的系統在桌面操作系統領域始終無法做大的一些原因。我相信見過Mac系統的每個人都曾經為之驚歎:漂亮,優雅,舒適。無論市場地位如何變化無常,蘋果的系統總是站在時代的最先端。不但是最早引入了鼠標和被稱為WIMP的圖形界面的系統,也是最早引入完整的人機交互理念的系統。作為桌面操作系統領域的領軍者,蘋果系統是公認的“人性化”、“美觀”的代表。就連微軟賴以成名的Windows操作系統,也不得不依靠模仿蘋果系統的界面來取得桌面系統領域的一席之地及至後來居上。問題是,為何在界面的眩目程度絲毫不落下風的Linux系統並沒有獲得桌面用戶的青睞?

如果仔細觀察Mac OS X,我們很容易發現,和當今Linux、Windows絢麗、精美的彩色界面相比,Mac的系統實在是“樸素”得很:全是灰色的,仿佛還處在那個黑白灰顯示器的年代裡;而且居然還不支持更換桌面主題!但為什麼大家會一致認為這樣一個灰蒙蒙的系統界面會是既美觀又人性化的呢?以桌面操作系統最重要的核心程序之一──文件管理器作為對比,以下截圖分別來自Windows 7的Explorer,Linux KDE 4的Dolphin4,Mac OS X 10.5 Leopard的Finder:



從中我們會發現Finder所有的邊框、面板到按鈕,全部是灰色的。單以顏色而論的話,別說和Windows 7、KDE 4相比,即使和Windows 2000的文件管理器相比都樸素得多。但幾乎沒有人認為Finder不好看或者不好用,這又是為什麼?

事實上,在蘋果的《用戶界面指南(Apple Human Interface Guidelines)》中對工具欄按鈕的圖標設計給出了如下說明:「矩形工具欄控件的圖標應該是簡潔明了的黑色圖片,其涵義應由其輪廓傳遞,而非其內部細節。」同時,文檔還給出了如下的設計准則:
■ 輪廓應該清晰易辨;
■ 采用正面直視的視角;
■ 使用全黑色與灰色漸變的配合來營造空間深度;
■ 抗鋸齒;
■ 確保圖像在視覺上居中(注意,數值居中並不等於視覺居中);
■ 不應超過19 x 19像素。
這種圖標的典型效果如圖所示,注意,這裡沒有出現任何彩色:


此外,該手冊還提供了一系列的系統圖標以供參考。可見,雖然只是黑白界面,但規矩一點都不少。在Mac OS X中,單單是工具欄樣式就有4、5種,按鈕也有7、8種,而每種控件都有其嚴格的使用場合和用法的規定,並不能隨便換用。

但是,為什麼非要使用灰不拉幾的圖標呢?難道說是蘋果對於圖標的設計更偏向於對老機器的“兼容性”嗎?或者說其實蘋果對於彩色的圖標設計很不在行?當然不是。作為最早采用圖標(Icon)的操作系統,蘋果對於圖標的設計可以說是極其考究的,看看各種專業設計網上那些精美的蘋果圖標就知道了。即使是同樣一個軟件的圖標,在Mac下的觀感也通常都要好於其他平台,例如Firefox的圖標。記得我最初被Mac吸引時,正是對那個鐵絲垃圾桶產生了一見鍾情般的感動,從此一發不可收拾。實際上,蘋果對於圖標的設計和應用也同樣有著近乎苛刻的規定:
■ 請專業的圖形設計師進行設計;
■ 透視圖和陰影至關重要,光線應採用從正上方向下照射的單光源方式;
■ 使用便於人們辨識的通用圖形,避免二義性。例如,對於郵件程序圖標而言,郵票圖形會比郵筒圖形更通用;
■ 簡潔至上;
■ 小心配色,避免單純為了讓圖標更多彩而隨意使用顏色
■ 等等等等。
在軟件的整體觀感上,蘋果的要求也並未有任何放鬆。以下圖片來自蘋果的《用戶界面指南(Apple Human Interface Guidelines)》,解釋了底部面板的設計要領:


記得剛看到這些指南時,曾讓我大為感慨。這本書不僅是開發人員設計界面時的基本指南,同時也可以看作是蘋果對自己系統中用戶界面要求極為嚴格的一個見證。在整個系統中,大多數軟件界面都遵循了這樣的規定。在Mac下,正是由於有著這樣嚴格的界面設計准則,才有可能確保系統中軟件界面的一致性、美觀性以及易用性。反觀Windows,各種各樣花哨的桌面主題不說,單是各種各樣的控件風格都已經可以令人眼花繚亂了。即使是微軟官方的風格,單在Windows XP系統下就有XP、.Net、Office XP、Office 2003等多種完全不同的風格。而通過使用一些界面風格控件,開發人員更可以為軟件界面選擇多達數百種非官方的「美輪美奐」的風格。更別提Linux下各種各樣的界面風格了,由於可以使用的圖形庫更多更廣泛,我們可以見到基於QT、GTK1、GTK2、WxWidget、Tk等等等等的各種從外觀甚至到行為表現都完全不同的應用程序。套用一些Linux開發人員的名言,這就是Linux的「多樣性」的表現!實際上,這種「多樣性」只會造成用戶的無所適從。因此如此眾多「華麗」的圖形庫,在用戶體驗上卻不如蘋果上單純「黑白」的Aqua。

從第三方應用軟件考慮,由於應用軟件必然受到其運行平台的底層圖形庫的制約,其觀感也往往能體現出該平台本身的界面設計理念。正是由於各個平台的界面設計理念不同,即使是同一款軟件,在不同平台下的觀感也會完全不同,這種情況尤以架構成熟的跨平台開源軟件常見。例如,全能媒體播放器MPlayer在Linux下具備多種界面,從命令行到支持多種皮膚的GUI、到桌面小部件都有。而Windows下的界面則顯得更中規中矩一些。而到了Mac OS X下,其界面也自然而然地呈現出了「黑與白的優雅」。

撇開圖形方面的問題不談,在操作方式上也能突顯三者的不同。以軟件安裝為例,Windows雖然號稱「傻瓜化」,實際上卻是三大平台中易用性最差的。其控制面板中的「添加/刪除軟件」根本就不能安裝任何第三方軟件,對新用戶非常具有迷惑性。用戶需要安裝任何程序時,都只能自行上網尋找下載,還得冒著順便下回病毒、木馬的風險。這種方法不知談何「傻瓜」?


Mac OS X仍然需要用戶自行上網下載軟件,但大大簡化了安裝過程,只需將程序直接拖進「應用程序」文件夾;卸載軟件時則直接把軟件拖進垃圾箱即可。這種「拖拉」的操作方式很符合人的「直覺」。

Linux上的軟件安裝是最為簡單的,軟件管理程序會給出一個可用的軟件列表,從清單中找到要裝的軟件後打勾就能自動下載安裝,去掉勾就能卸載,非常方便;缺點是使用時需要首先對「源」、「Key」等概念有一定了解。現在,Windows和Mac OS X上也開始出現了一些採用這種方式進行軟件管理的第三方軟件,雖然軟件列表遠沒有Linux上的那麼豐富,但這可以認為是未來軟件安裝和卸載的發展趨勢。


從中可以看出,Mac OS X側重於思考用戶最「自然」的操作方式;Linux關注於對最新的概念性技術的大膽應用,對「易用性」則不夠重視;而Windows則傾向於提供「夠用」的基本功能,把問題留給第三方解決。總體上,在Linux和Windows上,往往為了「方便」起見,從第一方到第三方均沒有嚴格遵循HCI設計理念,從而導致Linux顯得很「專業化」,混身都是令人眼花撩亂的高科技玩意;而Windows則顯得很「貧民化」,混身都是令人眼花撩亂的補丁。

其實當初直接導致我淡出Linux平台的只是個小問題:上網不能。我所在的區域需要使用PPTP-VPN上網,在Windows當然沒有問題,但幾乎所有的Linux發行版都沒有自帶這個組件──哪怕它實際只有幾百K大小,而且能很輕鬆的下載到。但你要讓用戶如何上網去下載一個只有裝上後才能上網的軟件??更神奇的是,這種莫名其妙的問題在Linux上並不少,例如在無線網絡早已不是新生事物的今天,許多發行版還要求你必須用有線網絡連上網才能裝上無線網絡,如果你很不幸沒有網線,那你就只能乾瞪眼了。。。連這種問題都解決不好,更別提蘋果那種級別的用戶介面設計標準了。指望Linux能有蘋果那種所謂「工業級」的「人性化」介面,只能是痴人說夢。

正如我在「Linux能"称霸"计算机桌面系统吗?」一文中所提到的,Linux的發展需要走易用化、商業化、標準化的道路,近年來Ubuntu的崛起已經證明了這是一條完全可行的道路。只有在利益的推動下,開發者才能更多的站在用戶的角度上看問題,而不只是憑自己的喜好和習慣來製作軟件介面。

如今,「上網本」等低價pc的迅速興起給了具備非凡彈性的Linux系統一個發展的良機。許多廠商都訂製了專門的Linux操作系統(如Mi、Moblin等)以配合配置相對較低的低價pc,除了系統資源消耗低、運行速度快之外,和常見的通用Linux系統相比,他們的一個共同特點就是:都具備更漂亮且更易用的外觀。在眾多廠商的參與下,Linux的用戶介面得到了非常大的改進。這在證明了Linux的不可比擬的彈性的同時,也說明通用Linux系統的用戶介面還有很大的進步空間。

Linux上网本也把Linux的一些軟肋暴露了出來,如硬件兼容性,許多時候連連接打印機都是個惡夢。中國軟件開發商的短視也導致許多常用國產軟件無緣於Linux平台,一定程度上影響了Linux的推廣。在得到更廣泛的商業支持之前,這些問題恐怕都無法得到根本解決。這不是Linux平台本身的問題,而是Linux系統開發商所需要考慮的問題,更需要開源社區的支持和幫助。

雖然我還是很懷念Linux,但不得不承認,在Mac下工作的確是很愜意的一件事情。只有在偶而想起那些Galgame的時候(事實上Mac上已經可以運行不少了),我才會轉到Windows平台下;而Linux則完全變成了一個備用的研究平台。每當我回到Windows時,總不禁在上網時要為了防範病毒、木馬而提心吊膽一番;而每當我回到Linux時,則經常要為了到底某項系統設置應該在哪裡設置而頭疼一番。我相信世上沒有完美的操作系統;不過,如果讓我選出當前最完美的操作系統,我會毫不猶豫的選擇Mac。也許,唯一的遺憾就是經常找不到Linux下那些優秀的開源軟件的免費替代品吧。。。

posted on 2009-11-19 05:11 Addone 阅读(1456) 评论(5)  编辑 收藏 引用 所属分类: Linux软件开发杂感Mac

评论

# re: 淡出Linux 兼談三大主流系統的交互介面比較 2014-08-20 12:15 科学社

看来你不是个真正用Linux的人,而2009年当时那个年代确实比较落后,现在你再来看看Linux是什么样?另中国人自己编译的发行版CDlinux我认为已经改变了中国人用Linux的困难,驱动问题早已经不是问题了。现在我就是用CDLinux的订制版发的回复,一个随身带的便携式的移动操作系统,机乎能在所有的机器上完美完整的运行,不用担心驱动和兼容性,不能担心内存不足,把它写入SD卡再打开写保护开关,无比安全!如果有兴趣联系我,我发一份给你,你也可以到http://cdlinux.info官网去下载。联系: http://kxs-co.gicp.net:88/talk/ 我自己开发的聊天室,就是为了解决Linux下QQ太烂而做的一个公益项目。  回复  更多评论   

# re: 淡出Linux 兼談三大主流系統的交互介面比較 2014-08-20 12:23 科学社

为什么不开始选择OS X?想想一台苹果的笔记本,台式机要多少钱?为什么一开始选择Linux或windows,因为便宜是吗?有钱人追求的东西不一样,不是每个人都是有钱人,很多人买不起Mac的东西,其实没什么,选择适合自己的就好的。
今天我用了一天的时间(昨晚7-24点,今天8:30-12:00)来看你写的几篇大论,看完后我还是坚持:免费,共享,开源,分享必定成为未来的发展方向,看看现在的安卓,嵌入式的应用,你就知道了Linux的精神已进入了我们生活的方方面面。  回复  更多评论   

# re: 淡出Linux 兼談三大主流系統的交互介面比較 2014-08-26 21:12 Addone

@科学社
首先,我不知道你對「真正用Linux的人」的定義。在當時我用Linux上網、看電影、玩遊戲、寫文章,閒暇時編些小程序。除了工作上必須使用Windows的場合,我完全使用Linux,所以大概自稱「Linux用戶」並不為過吧。這篇文章對Linux的批評主要集中在「易用性」這一點上,並未涉及安全性和彈性。誠然,任何OS的「易用性」都在進步,但是我希望強調的是,Linux從本身的設計理念上就不是個重視易用性的系統,以至於以易用性作為著眼點的發行版如ubuntu等有時並不被視為「真正的」Linux。至於文中所提到的兼容性問題,其實真正去了解過的人都很清楚Linux核心事實上的兼容性要強於Windows,但是實際使用中我們往往很難感受到這一點,這也源於Linux的易用性問題,因為Linux本質上屬於「開發者主導」而非「用戶主導」的操作系統。  回复  更多评论   

# re: 淡出Linux 兼談三大主流系統的交互介面比較 2014-08-26 21:40 Addone

@科学社
關於Mac的問題,我在這個帖子里回應。就我個人以及我周圍的其他朋友的情況而言,一開始不選擇Mac的確主要是因為經濟上的考慮。但是問題在於,為什麼Mac會這麼貴而Linux就可以不要錢?事實上OS X本身一直很廉價,最新的10.9甚至也是不要錢的。真正貴的是硬件,以及OS X只支持自家硬件的現實情況。為什麼Mac要這麼做?因為Jobs的夢想從來就不是做一個「操作系統」,而是做一套完整的「用戶體驗」。即使軟件的開發成本可以用開源抵消,硬件的部份也是需要付錢的(在廉價3D打印技術普及之前)。從技術層面上講,OSX和Linux同屬Unix體系,在很多軟件的源代碼層面上也相互兼容。但為什麼Mac的用戶體驗就是和Linux不一樣?因為本身的追求和發展方向就有本質區別,前者重在使用者,後者重在開發者。Linux的精神,本質上是黑客精神。從這個角度上說,一個追求「易用性」的一般用戶根本沒有選擇Linux的理由。我並不否認基於Linux以及開源軟件的OS(如安卓、PS3)能夠大行其道,但是這樣的一個OS與傳統的Linux的自由精神必定是背道而馳的。原因很簡單,對於一個一般用戶而言,開發的「自由」毫無意義。  回复  更多评论   

# re: 淡出Linux 兼談三大主流系統的交互介面比較 2014-11-16 22:47 科学社

没想到这么久的回复了您依然回复了我,感谢!
订制CDLinux我已经花了5000元了,虽然使用免费,但要一个符合自己的系统,开发的费用不低。
最新ubuntu 14发部,试用了几天,还不错,各种软件可在软件中心下载到,驱动,兼容性已经接近完美,用工具写入U盘或SD卡,可以安装到硬盘也可以试用Live版,也不错的。  回复  更多评论   

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