AI Fantasy
Don't ever underestimate a heart of the champion!
对学生朋友的一点建议

2007年6月1日 上午 11:09:00
发表者:Google(谷歌)中国工程研究院 工程师 方坤

自去年春天加入谷歌,我曾多次随公司校园招聘团队一起走访各地院校,帮助公司发掘人
才。利用这样的出差机会到处走走看看,饱览祖国大好河山,是我一点小小的私心。但更
具挑战性、更激动人心的,还是和我未来的同事们过招,不打不相识嘛。一想到马上就要
和这样优秀的人才一起工作,我就兴奋不已,真恨不得现在就买一张单程机票把他/她拽回
北京。

然而,在面试过程中,我也相当惋惜地看到,由于种种主客观原因的限制,很多青春韶华
的学子未能充分发挥出他们应有的潜力。这里我不讲成绩,只把我遇到过的一些普遍的问
题归纳一下,希望对即将踏入社会的学生朋友们能有些许帮助。

实战!实战!

纸上得来终觉浅,绝知此事要躬行。对于一个未来的软件工程师来说,实际编程经验是相
当重要的。我们会要求应聘者在紧凑的时间内编写大量的代码,从中考察应聘者的分析能
力,编码速度,代码可读性,对所用编程语言的掌握程度,对边界条件与异常状况的处理
,数据结构与函数接口的定义,程序运行的效率和应聘者查错纠错的能力等等。一口气列
出这么多要求,听上去似乎过于苛刻,其实只要积累了足够的实战经验,每一个应聘者都
完全可以满足这些最低限度的要求。

我记得开复对于青年学子们有一个建议,大学四年,至少要编写 10 万行代码。不是每一
个人都期望进入谷歌这样的顶级技术公司,但即使对开复的建议打个三折,也还有 3 万行
呢,不努力,能行嘛。前来应聘的学生们在编写代码时暴露出这样那样的问题,大都可以
归结到同一个原因:锻炼太少。比如"for (int i = 0; i < strlen(s); ++i)",没有实战
经验的人,怎么可能意识到暗藏其间的效率陷阱。再比如内存泄漏,就和初恋一样,没有
亲身经历过的人,不会有刻骨铭心的感受,而一旦经历,终身难忘,根本用不着你有多聪
明。遗憾的是,我看到许多相当聪颖的学生写出来的代码只能用惨不忍睹来形容,真让我
怀疑这是不是就是他们的第一次。大家不要怪谷歌要求高,恕我直言,如果不能持之以恒
,下点儿苦功夫,不光谷歌一家,其它公司恐怕也是进不去的。

北京、上海等地的学生,往往有更多实习、兼职机会,接受锻炼之余,还能攒下一笔小钱
作零用之资。其它一些地区的学生也许就没有这么幸运,这就尤其需要积极主动,寻找机
会,创造机会,把握机会。世界正在变平,互联网的发展改变着地球的面貌,让不发达地
区的学生也能相对容易地接触到发达地区的资源。前不久我在西安遇到一个学生,他半年
来一直坚持在北京大学的 ACM 网站上参赛、做题,我看他写出来的程序就确实比他大多数
同学都要好一些。我相信,只要他能够持之以恒,还会取得更大的进步。我听说浙江大学
的 ACM 网站、TopCoder 网站也都是不错的教育资源,感兴趣的同学不妨一看;虽说做竞
赛题距离真正的软件开发还有着显著差别,但也不失为一个不错的出发点。

在积累一定编码量的基础上,我建议大家总结经验教训,不断提高自我。如果几万行代码
写下来,学 C++ 的不知道 const 怎么用,学 python 的没听说过 GIL,我看也没什么意
思。到了这个阶段,我推荐大家读一些经典的进阶书籍,例如《Effective C++》、《Eff
ective Java》等,即使地处偏远地区,也可通过网上书店买到。(我建议编码量太少的同
学就先不要读了,会走火入魔的。我见过有学生连引用和指针都没搞清楚,就在那里重载
操作符的。)交流也很重要,如果能够与网上网下志同道合的朋友互相帮助,共同进步,
当收事半功倍之效。在这一方面,各校的 Google Camp 也许能够起到一定作用。

"我会写代码呀,为什么谷歌不要我?"

一家外包公司或许会满足于雇佣仅能从事简单的、机械性的重复劳动的软件蓝领,而让谷
歌苦苦寻觅的,乃是最优秀的软件工程师兼计算机科学家——是的,在谷歌,研究与开发
融为一体,软件工程师与计算机科学家当然也合二为一。计算机这几年算是比较热的,能
够得偿所愿挤进计算机科学相关专业的学生都是全中国顶尖的人才,如果大学四年荒芜学
业,未能取到真经,浪费了这一来之不易的学习机会,是不是太可惜了呢。

遍历一个数组或链表的时间复杂度是多少?对于这样一个不是问题的问题,竟然各地都有
相当数量的学生回答说是 O(logN)!有一次我实在忍不住了,提示应聘的学生说:"你是如
何理解'遍历'一词的涵义呢?"他立刻做恍然大悟状,回答说:"哦,对,应该是 O(NlogN
)"。我当时失望得一句话都说不出来。类似的例子还有很多。坊间一直传说谷歌的面试题
有多难,其实大多数学生都卡在最基础的问题上。少数人费尽气力要收集谷歌曾经用过的
面试题,其实我们大多数题目都来自或改编自经典计算机科学教材的习题。

顺便提一句,上面提到的那个答错的学生乃是一流大学中成绩名列前茅的优秀生,门门功
课(包括所有计算机专业课)均在 90 分以上。反差何其大也!

诚信为本

我曾服务于多家公司,注意到不同的公司之间,乃至同一公司内不同的面试官之间,对应
聘者的要求都会有所差别,或看重潜质,或偏好经验,或强调态度。但有一点大家是共同
的:如果应聘者在诚信上有疑问,谁也不敢要。

总体而言,现在的学生其诚信还是相当不错的,大大超出了我们的期望。然而,不和谐音
也还是有的。我们曾在某著名高校进行笔试,就发现有学生严重作弊,他们毁掉自己的机
会不说,整个学校的名声也受到拖累。面试中偶尔也能遇到诚信堪忧的学生。有一次我出
了一道题,前来应聘的学生明明以前见过这道题,却告诉我说没见过,自以为得计,可他
那一纵即逝的狡黠一笑哪里逃得过我洞若观火的锐利眼神。大哥,你又不是专业演员,为
什么要玩这样的花招?我每年面试的求职者在百人以上,捣鬼是过不了我这一关的。两点
之间直线最短,说真话最简单。

做最好的自己

不是每一个人都会加入某一家具体的公司,但每一个人都可以成功,成为最好的自己。我
这里所谈,既不系统亦欠简练,但确实是我在几次校园招聘之旅中发现的一些具有共性的
问题,故不避好为人师之讥,罗列于此。我当然知道,本文的首要目标读者——大一新生
是不听劝的,他们更愿意把所有的错误亲自重犯一遍。话虽如此,只要能够对一个学生有
所启迪,我的时间就不算白费。
posted on 2007-06-04 13:13 AIFantasy 阅读(108) 评论(0)  编辑 收藏 引用 所属分类: 美丽心情
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